jueves, agosto 06, 2015

DOS CHANGUITOS EN EL COLCA II

Avistamiento de Chewbacca en el cañón del Colca

¿Qué tal, estimados colegas mochileros? El día de hoy listo a presentarles la segunda parte de mi reciente viaje a Arequipa. Algo completamente épico. Estoy seguro que no pensaron que lo publicaría pero ahí va. Pues bien, les había comentado que el primer día, ni bien llegado a Arequipa, fui al terminal terrestre para comprar los boletos a Chivay. El precio oscila entre los S/.12 y S/.15, los boletos se acaban rápido, de modo que les recomiendo que los compren en ese momento. Cris y yo viajamos en la empresa de transporte Reyna (aunque también figura como Queen Tours) y dentro de los parámetros podría decirse que es bastante recomendable. Partimos a las 8:30 hrs. (sean puntuales) y a las 12:00 m. aproximadamente llegamos a Chivay, centro de operaciones de cualquiera que quiera ir al Colca. 


Plaza de Armas de Chivay

LLEGADA A CHIVAY

Una vez "aterrizamos" en Chivay lo primero, como en todo fue buscar hospedaje. NO, no , no. Lo primero es comprar el pasaje de regreso a Arequipa. En el mismo terminal lo compramos para el día siguiente a las 12:45, de forma que podríamos llegar a las 4:30 pm. y aún podríamos aprovechar la tarde/noche en Arequipa. Bueno, continuando con lo del hospedaje, ya había hecho la reserva en un hostal llamado "Estrella de David". Debo decir que encontré un par de malas referencias en internet, pero el hospedaje cubrió mis expectativas: agua caliente, cama cómoda, TV/Cable, colgadores, una mesa, etc. Y obviamente, lo más importante, el cuarto conservaba su calor, característica cuya utilidad Cris y yo descubriríamos cuando llegase la noche. En fin, decidimos salir a conocer un poco de los alrededores. 


En Chivay


Un poco de información: cuando hablamos del cañón del Colca tenemos distintas opciones. Para empezar existen poblados de las dos riveras del río Colca. En la ribera derecha tenemos entre otros pueblos Coporaque, Ichupampa, Lari y Madrigal; mientas que en la ribera izquierda tenemos Yanque, Achoma, Maca, Pinchollo y Cabanoconde, entre otros. Cris y yo optamos por visitar la ribera derecha y empezamos por Caporaque.

Caparina de Alpaca

Para llegar a Coporaque debíamos ir a la Av. Salaverry, ubicado en una de las esquinas de la plaza. Ahora, claro, la Plaza de Armas. Como podrán imaginar es bastante bonita, con su pileta, la iglesia, los portales y las bonitas estatuas representando los bailes de la zona. Dimos unas vueltas buscando información sobre como ir al Colca al día siguiente, porque uno de los puntos obligados de quien va a Chivay es ir al Mirador de la Cruz del Cóndor, ubicada en camino a Cabanoconde, para ver a los cóndores extender sus alas y dejarse apreciar en majestuoso vuelo. Es como hacer canotaje en lunahuaná, no hacerlo casi equivale a no haber ido. Eeeen fin, pueden encontrar tours que los llevarán por S/.35 a S/.40 con una duración de 4 horas (salen 6:30 am.) y que implica ir a ver los cóndores y conocer los pueblos de Cabanoconde y Yanque. Al final resultó que era mejor hacerlo por cuenta propia y temprano (la gran mayoría nos dijo que la voz era salir 4:30 am.) así que nos preparamos a salir bien temprano (puntuales en el terminal terrestre ya que sale un solo bus). También nos comentaron que debíamos pagar un derecho para estar en el Colca y que era de S/.35 por persona.

Entrada a Coporaque

VAMOS A COPORAQUE

Listos para la partida, fuimos a la Av. Salaverry para conseguir transporte público para Coporaque y nos encontramos con una hermosa sorpresa. Resulta que a lo largo de toda la avenida Salaverry han colocado distintas estatuas que representan los distintos bailes y tradiciones de Arequipa, estatuas muy reales, coloridas y en muy estado de conservación. AL final de la primera cuadra nos embarcamos en una combi para Coporaque, ¿el precio? S/.1.00. 

Estatua #1

Estatua #2

Estatua #3

Estatua #4

Aproximadamente treinta minutos después ya estábamos en Coporaque, y tal como nos habían dicho, en el mismo día de la fiesta del Apóstol Santiago. Corridas de toros,  comida típica, pasacalles, caballos de paso, entre otros tantos atractivos. En lo que respecta a la comida típica probé "caparina", que es algo así  como pancita o rachi, pero macerada en aji especial; y también parrilla de alpaca, preparada como adobo, acompañada de papas sancochadas obvio. En ambos casos estaba delicioso y a un precio nominal: S/.6.00. ¿Increíble, no? Les dejo un pequeño video del pasacalle:


Pasacalle en Coporaque #1

Pasacalle en Coporaque #2

Bueno, continúo, Coporaque tiene un hermosa plaza enclavada en medio de numerosos portales que llevan a distintos sitios del pueblo, algo así como una plaza donde los senderos se bifurcan. En fin, además de la plaza, tenemos una iglesia que es un atractivo en sí, por el lado izquierdo hay unos escalones que permiten trepar al campanario o también podemos darle la vuelta y pasear por el amplio patio trasero donde una gran cruz domina el paisaje. 

Cruz ubicada a la espalda de la iglesia

Luego podrían buscar la casa collahua en ruinas (dicen que está por ahí) o quizá caminar a los sitios arqueológicos de Uyo Uyo y Yuraqaqa (a dos y tres horas respectivamente). Según nos comentaron esos restos arqueológicos (Yuraqaqa) están compuestos por chullpas (o tumbas) y Uyo Uyo es la ciudad pre inca más grande de Arequipa. Para ingresar es preciso caminar hacia el este de la ciudad (hay un camino). Hay un buen hotel a la entrada del pueblo (incluso con calefacción en las habitaciones y todas las comodidades, aunque  claro, a S/. 170 la habitación matrimonial) y según sé, también hay hospedajes en el pueblo, así que quedarse podría ser una excelente opción.

Portal en Coparaque
Plaza de Coparaque

De vuelta en Chivay nos dedicamos a descansar porque al día siguiente había que madrugar. Claro que dimos unas vueltas por el pueblo y buscamos algo caliente que tomar porque las noches en Chivay son para morirse congelado. Finalmente, y antes de dormir, tomamos la precaución de decirle al encargado que nos despertase a las 4:00 am. y programar todas las alarmas posibles en los celulares. Era momento, teníamos unas horas para dormir.

EN BUSCA DE LOS CÓNDORES

Mirador de La Cruz del Cóndor

Vuelo del Cóndor

El sonido de las alarmas, acompañado del ¡Despierten, jóvenes! del encargado fue lo primero que oímos por la mañana de ese día, eran las 3:45 am. y debíamos ir. Cris estaba cansada, pero tuvo las energías para despertarse y cambiarse para salir al terminal, por mi parte, estaba tan emocionado que ni sueño tenía. Empezamos a acelerar el paso y así llegamos al terminal. El carro debía partir a las 4:30 am. pero a las 4:15 am. ya estaban a punto de salir. ¡Casi nos deja! Trepamos el bus y partimos. Otra opción sería juntarse 4 ó 5 personas y contratar un taxi para hacer ese trámite (S/.120). El bus cobraba S/.5 dicho sea de paso.

En el mirador #1

Es así como 1:30 hrs. después estábamos desembarcando en el Mirador de La Cruz del Cóndor, donde además bajaron casi la mitad de personas dentro del bus. Simplemente caminamos unos doscientos metros y llegamos a un amplio mirador de tres cuerpos. Nos ubicamos en el último y esperamos. El frío era increíble y lo peor era el viento helado que aprovechaba cualquier pequeña rendija en nuestras ropas para filtrarse y enfriarnos un poco. Toda una locura. Esperamos casi una hora y de la nada vimos una sombra volar en lo lejos, luego otra, otra y así sucesivamente. Pudimos observar aproximadamente una docena de cóndores sobrevolando el Colca con la majestuosidad que los caracteriza. Mientras observábamos, llegaron los representantes de la municipalidad de Arequipa, quienes nos cobraron el derecho de ingreso al Colca (S/.70 extranjeros y S/.20 a Peruanos). 

En el mirador #2

Para volver es preciso esperar un carro que regrese de Cabanoconde con dirección a Chivay, para lo cuál hay que tener un poco de suerte, claro que en nuestro caso era de vida o muerte porque debíamos estar en Chivay al mediodía para poder regresar a Arequipa (habíamos comprado el pasaje del bus de 12:45pm). El punto es que esperamos aproximadamente una hora y a eso de las 7:30 am. pasó un bus y aprovechamos para regresarnos en el, y como aún era temprano, decidimos ir a visitar el pueblo de Yanque antes de regresar a Chivay. 

Iglesia de la Inmaculada Concepción de Yanque

Plaza de Armas de Yanque

En Yanque pudimos visitar la iglesia de la Inmaculada Concepción de Yanque, la plaza de armas y el museo de la Universidad Católica Santa María. Este último tiene varios puntos de interés: la réplica del entierro de la momia Juanita, una sala llena de cráneos encontrados, textilerías, réplicas de las iglesias del Colca, entre otras cosas más. Realmente me gustó y la entrada es bastante económica (S/.2.50).

Museo de la Universidad Católica Santa María

Réplica del entierro de la Dama de Ampato

Finalmente, y en base a la hora sólo nos quedó volver a Chivay, tomarnos unas fotos en la plaza, al hotel para empacar las cosas, un duchazo y ¡ya!, listos para regresar a Arequipa.


Estatuas en parque de Chivay
Parque en Chivay
Les dejo algunos precios:

Hostal Estrella de David:       S/.50.00
Derecho al ingreso al Colca:  S/. 20.00
Museo de Yanque:                 S/.2.50
Pasajes:                                Usualmente menos de S/1
Caparina:                              S/. 6.00
Parrilla de Alpaca:                S/. 6.00
Pasaje Arequipa - Chivay:     S/. 15.00
Pasaje Chivay - Mirador:       S/. 5.00

Listo mochileros, hasta un próximo viaje. Y les dejo una sorpesa: entrevista al chango.





martes, agosto 04, 2015

DOS CHANGUITOS EN EL COLCA I

Hey mochileros! Qué hay? Después de un par de años (¡ya son dos años!) llegó el momento en que me decidiera a subir un nuevo viaje. Un viaje un tanto inesperado pero a la vez inevitable, y me refiero a la bellísima ciudad Blanca, más conocida como Arequipa. Una ciudad que no tiene una maravilla, sino que la ciudad y las provincias que la circundan son una maravilla en sí mismas.


Plaza de Armas de Arequipa

LLEGADA A AREQUIPA

En fin, para ir a Arequipa o bien vas en bus, o movilidad privada (considera los 1000 kms. y  las 14 ó 16 hrs.) o ... bueno, vas en avión (una hora y media aprox.). En nuestro caso decidimos viajar en avión, ya que disponiendo de un tiempo muy limitado (cuatro días), perder casi día y medio en el bus no era una buena opción, menos con tanto que ver. El despegue y aterrizaje súper tranquilos (salvo que Cris andaba un poco emocionada en el despegue) y al cabo de 1:30 hrs llegamos a la imponente Arequipa. 

Una vez en a Arequipa lo primero que llama la atención de los visitantes es el eterno guardián de la bella ciudad: El Misti, completamente reconocible con una altura de casi 6000 mts. (5822 aproximadamente) y la corona de cristal en su cima. 


La famosa (al menos en Arequipa) Kola Escocesa

Una vez fuera del aeropuerto y listos para la aventura lo primero y evidente es buscar un hospedaje (y mejor si es próximo a la plaza de armas) ubicado en un sitio estratégico. De hecho, en la ciudad hay bastantes hospedajes en las calles Puente Grau y Santa Catalina, pero muchos de ellos (en especial en la primera calle) son antiguas casonas habilitadas para recibir huéspedes, y que a mi parecer, no tienen lo mínima comodidad que buscaba (pues sí, con los años me volví quisquilloso). 

Aplicando la ley de caminar y dar vueltas sin sentido llegamos al hospedaje "Santa Catalina", el cual satisfizo mis expectativas y nos instalamos en el momento. Es un bonito hotel moderno con una sala común cocina/comedor, un amplio patio y un inmenso portón en la entrada. El cuarto tenía baño privado, agua caliente todo el día, una mesa, TV/Cable y etc. Todo bien, e incluso en el techo había una bonita terraza/mirador, de modo que estaba perfecto hasta el momento.

Cris y el delicioso queso helado

Pero bueno, bueno, continúo. Debido a que el objetivo era ir a Chivay recomiendo ante todo, ni bien instalados, correr hacia el terminal terrestre, y comprar los boletos hacia Chivay (un promedio de S/.15) lo más temprano posible (salen aproximadamente cada dos horas). Afuera del terminal, tuvimos el primer encuentro con la gastronomía arequipeña: QUESO HELADO, realmente un manjar de los dioses, cuyo precio está a S/.2.50 promedio, precio extendido a Arequipa y el valle al sur de Arequipa (Loncco). Al regreso al centro nos bajamos en un Festival Gastronómico que prometía mucho pero que lamentablemente no tenía mucha variedad (parece que el chancho al cilindro y/o a la caja china llegó a Arequipa con furia ya que aparentemente es lo único que ofrecían), pero aún así nos inclinamos por el conocido combo de rocoto arequipeño y pastel de papa, estuvo bueno, pero iba por el chupe y tenía que encontrarlo. Salimos un tanto pesarosos (yo era el pesaroso en realidad) y en busca de un buen chupe de camarones y en el camino encontramos la estación de trenes, quisimos entrar y verla, pero nos dieron la misma respuesta que en Huancayo ("la propiedad es particular"). 


Chupe de Camarones más que épico

Continuamos y Cris tuvo la genial idea de buscar por foursquare y encontramos una sugerencia: TIPIKA. Es un restaurante turístico, clavado en una zona afichada de Arequipa, rodeada de otros restaurantes estilo TANTA y cía. En fin, revisamos la carta con desconfianza pero el hambre y la añoranza de un chupe nos llevó a sentarnos a hacer el pedido: Ocopa, Chupe de Camarones y una jarra de limonada frozen. ¿Qué puedo decir? Siendo justos estaba buenazo, muy bien servido y el personal muy atento. ¿Justifica el precio? Sí ¿Podríamos encontrarlo más barato? Seguro, pero no tenía muchas ganas de esperar. Les recomiendo que si piden chupe de camarones sea el de colitas. Saliendo del restaurante fuimos directamente al hotel (el chupe tiene la particularidad de noquearme) y a descansar un par de horas, luego a la plaza de armas, a pasear.


Entrada a la Catedral

Un par de horas después caminamos en dirección a la plaza de armas, el centro neurálgico de todos y cada uno de los poblados/ciudades/etc. que hemos visitado. Al llegar, experimenté por primera vez la sensación de estar absolutamente superado por ese lugar: una plaza hermosísima, numerosas casonas, una inmensa y gigantesca catedral, numerosos portales... en fin.. al llegar sólo puedes quedar apabullado ante tanta belleza y magnificencia. En esta ciudad no queda otra alternativa que la de caminar, caminar y caminar... y encontrar en cada rincón una nueva maravilla.

AREQUIPEANDO POR EL CENTRO

Convento de Santa Catalina

Al inicio teníamos cuatro puntos de interés para visitar: (1) Museo de Santuarios Andinos, (2) la calle de Anticuarios, (3) el café La Bóveda y (4) el convento Santa Catalina. Nos encontrábamos en  la calle Santa Catalina con el convento a tres cuadras, de modo que iríamos primero ahí y luego a los anticuarios (misma calle) pero el problema fue que al llegar nos dimos la sorpresa de que la entrada esta a S/.40 lo que se salía un poco del presupuesto, de modo que continuamos el camino (eso sí) sin mucho pesar. Encontramos tres tiendas de anticuarios (a continuación con su respectiva calificación): el primero a una cuadra del convento, por el frente (/Orden */Atención **/Precios $), el segundo en la calle Moral (Orden **/Atención */Precios $$$), y el tercero en Santa Catalina (Orden ***/Atención ***/Precios $$), unos metros antes del Paseo La Catedral (punto perfecto para unos tragos). Cada uno tiene lo suyo, den una mirada, no cuesta y también es divertido. 
Primera tienda de antiguedades mencionada

Tienda de la calle Moral

En este punto llegamos a la plaza y tras unos minutos de aturdimiento cruzamos con dirección al Museo, que se ubica  a unos metros de la plaza de Armas (Calle la Merced 110). No se puede entrar con cámaras ni celulares, de modo que dejas todo en un casillero y los grupos salen cada hora (¡cierra a las 6:00pm!). Antes de iniciar el recorrido todos observamos un vídeo sobre la Dama de Ampato (cortometraje que me pareció absolutamente genial) que de una forma u otra nos da una introducción a lo que veríamos más adelante. No voy a decir nada sobre el museo porque quiero que vivan esa experiencia, salvo que me encantó y que volvería varias veces. Otro dato: si quieren conocer a la momia Juanita en persona no vayan entre Enero y Marzo. Uno más: el lugar tiene una estática asombrosa. 


La Bóveda

Finalmente, teníamos que encontrar La Bóveda y así lo hicimos en el portal de San Agustín. En el primer es un viejo café y en el segundo una especie de pub/bar/discoteca o algo así, con espacio para tonear y un estrado. Lo bueno es que tenía una preciosa terraza con vista a la plaza y aprovechamos para tomar unas Arequipeñas y un contundente piqueo de alitas agridulces. Se supone que había un órgano inmenso pero ya no estaba, no sé si lo donaron pero nadie tampoco supo darme razón. Y como en la catedral hay tremendo órgano (ya nivel Fantasma de la ópera) creo que quién me lo comentó se refería a ese. Finalmente pasamos comprando unas cosas y a guardarnos, al día siguiente había mucho que hacer. Para los que quieren hacerla, pueden ir a los bares que están en el Paseo de La Catedral o en los bares repartidos en la calle San Francisco (algunos con bandas en vivo y la mayoría con tragos 2 x 1). 


Órgano de la catedral

Otra opción para pasear es ir por la calle Mercaderes, es como el jirón De La Unión, pero más bonito y arregladito, además pueden encontrar muchas pizzerías, ya que aparentemenete son las favoritas de Arequipa, aunque la mayoría son particulares, no de grandes cadenas, así que si quieres tu Pizza Hut, Papa John's o Telepizza mejor quédate en Lima.

LA RUTA DE EL LONCCO

Entrada al molino de Sabandía

Arbitrariamente, y como soy dueño del BLOG me voy a saltar lo que respecta al COLCA porque quiero hablar de eso en un siguiente artículo. Vamos por partes, cuando visitas Arequipa tienes muchas rutas y puntos de referencia: la ciudad de Arequipa, el calle del Colca, el valle de Majes, la escalada al Misti, la ruta del Loncco, el valle de los Volcanes, entre otros. Complicado, ¿no? Pues bien, el tema es decidir en base al presupuesto, tiempo, estado físico, intereses, etc. En nuestro caso, habiendo vuelto del Colca nos quedaba medio día para conocer lugares y nos decidimos por la ruta del Loncco. Con eso me refiero al valle ubicado al sur de Arequipa, donde están Sabandía, Characato, Quequeña, Sogay y el santuario de la Virgen del Chapi. Además de muchos otros pueblos, por supuesto. Como el tiempo apremiaba (es tanto por conocer y tan poco el tiempo del que se dispone) que nos decidimos por Sabandía, Quequeña y Characato.


Interior del molino

Para llegar a Sabandía hay transporte público, sólo hay que llegar al Parque España, luego subir hasta el Hospital Goyeneche y de ahí hasta Independencia. El pasaje cuesta 0.70 y va recorriendo distintos pueblos así que es una buena opción. Pero antes de tomar el carro deténganse a admirar el mencionado hospital y su arquitectura, es realmente un monumento histórico. Continuamos el recorrido y llegamos a Sabandía, e inmediatamente preguntamos por el famoso molino. El Molino está un poco alejado de la plaza y tiene sus atractivos: el molino en sí, una caída de agua, una pequeña cascada artificial y algunos animales (vicuñas, alpacas, un gigantesco toro y gansos). Es un bonito lugar apara ir y tomarse mil fotos.


Algunas vicuñas
Una amistosa alpaca


Laguna de gansos

El segundo punto era Quequeña así que manos a la obra. Pero primero nos recargamos de queso helado fuera del Molino. Para llegar a Quequeña es necesario tomar un bus (los mismos con los que llegamos) y pedirle que nos deje en la entrada a Characato, de ahí tomamos unas van que se dirigen a Quequeña. En este pueblo, durante la guerra del Pacífico hubo un episodio que involucró a los pobladores de Quequeña, que defendieron valientemente su pueblo ante las hordas del ejército chileno. El resultado no fue a nuestro favor, pero en recuerdo del heroísmo demostrado se creó un museo en el pueblo, para honrar la memoria de aquellos héroes que dieron todo de sí por sus familias y la tierra que los vio nacer. Lamentablemente, al llegar encontramos que la plaza estaba congestionada y el museo cerrado con ocasión de las celebraciones del 28 de Julio. Al menos fuimos parte de esta celebración y pudimos apreciar poesías, danzas y una representación de la campaña libertadora de San Martín. No terminamos porque se hacía tarde y ya debíamos almorzar.


Casa de los Héroes y Mártires de Ququeña (Museo)
Celebración por Fiestas Patrias en Quequeña

Tomamos un taxi y volamos a Characato. Al llegar encontramos un pueblo considerablemente grande y bastante agradable, con su placita y una pequeña pérgola al centro. El pueblo rebosaba de picanterías, pero dos dominaban la guerra de la publicidad: "Casa Alta" y "Mamá Lucila". Por unas referencias decidimos ir al primero y debo decir que no nos decepcionó. Aunque, pensando en retrospectiva, la chicha morada estaba un poco agria, el pastel de papa pasado y el adobo de chancho me cayó mal. Mmmmm... mejor no les recomiendo y juzguen por ustedes mismos, aunque claro, a veces los restaurantes no tienen sus días. 


Glorieta en Characato

Es así, con el estómago repleto regresamos a Arequipa, específicamente al parque España, donde encontramos una feria de Libros y una de artesanías. En la feria de libros fue una locura, habían libros de arte, cocina, y muchos otros temas (muy pocas novelas) de excelentes ediciones (tapa gruesa, papel couché y todo eso). Gastamos algo de S/.55, pero sacando el precio real de todo muy probablemente compramos los libros al 20% de su precio real. Al lado, en la feria de artesanías, habían tejidos (carteras, morrales, guantes, chalinas, gorros, etc.), cosas en madera, joyas, adornos y mucho más. Los precios estaban bastante aceptables, así que aprovechamos para comprar algunos regalos.


Parroquia de Characato


Plaza de Armas de Characato

Finalmente, regresamos al hotel repletos de comida y regalos, pero también tristes porque sabíamos que ese maravilloso viaje llegaba a su fin. ¡Cierto! Si no quieren ser tan comunes y llevar chocolates  hay una encantadora tienda de chocolates orgánicos en la calle Santa Catalina. Tienen chocolates de 40%, 50% y 70% de cacao, jabones, licor de chocolate y otras cosas más. Es altamente recomendable visitarla. Se llama "Chaqchao chocolates". Si quieren comprar algo de cuero real arequipeño vayan a la tienda "Pedro P. Diaz". 

Un comentario importante:



En el siguiente artículo hablaré sobre el COLCA.

Les dejo algunos precios:

Hostal Santa Catalina: S/.60.00
Convento Santa Catalina: S/40.00 (por persona)
Museo Santuarios Andinos: S/.25.00 (grupos de máximo 5 personas en caso de peruanos)
Pasajes: Usualmente menos de S/1
Tragos: los bares ofrecen 2x1 los tragos de S/.15 o S/.20
Dúo Rocoto Arequipeño y pastel de papa: S/. 12.00
Queso Helado: De dos precios, S/. 2.50 y S/. 3.00. Mismo precio en todos lados.

TIPIKA (Arequipa)
Chupe de Camarones: S/. 54.00
Ocopa                      : S/. 20.00
Limonada Frozen      : S/. 20.00

CASA ALTA (Characato)
Lechón al horno   : S/. 23.00
Cuy frito              : S/. 37.00
Choclo con queso : S/.  6.00
Chicha morada    : S/. 20.00

Listo mochileros, hasta la próxima.